© Helvetas / Narendra Shrestha
Népal

Ponts suspendus, sécurité et bases de la démocratie

© Helvetas / Narendra Shrestha

Le projet des ponts suspendus au Népal est l’une des plus belles réussites d’Helvetas. Aujourd’hui, les ponts sont planifiés et réalisés par le gouvernement central et les autorités. Helvetas leur prodigue des conseils et encourage la création de comités démocratiquement élus dans les villages pour s’en occuper.  

  • Nom du projet
    Planification et construction de ponts suspendus
  • Phase de projet
    2014 jusqu’à 2019
  • Financement
    Ce projet est un mandat de la DDC.
  • Secteur thématique
    Accès rural

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Par exemple pour que des familles puissent accéder à de l'eau potable, pour que des enfants puissent aller à l'école et pour que des jeunes puissent suivre une formation professionnelle.
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7500 changements réels

Au Népal, plus de 7500 ponts suspendus ont été construits avec l’aide d’Helvetas. Chacun d’eux rend les trajets d’environ 1800 habitants plus courts et plus sûrs. Après la construction d’un nouveau pont suspendu, le nombre d’enfants qui reprennent le chemin de l’école augmente de 21%, celui des consultations dans les centres médicaux affiche un taux d’accroissement de 32%, tandis que 39% des nouveaux ponts voient apparaître de nouveaux commerces, snacks et ateliers de réparation.  

Les ponts suspendus au Népal représentent une grande victoire pour la coopération au développement. Depuis des années, ce sont des ingénieurs népalais qui conçoivent les ponts et des techniciens népalais qui dirigent les travaux. Et la planification de nouveaux ponts est depuis longtemps entre les mains des services gouvernementaux compétents.

Pour le financement, le gouvernement népalais dépend de bailleurs de fonds internationaux, dont la DDC. À sa demande, Helvetas accompagne les autorités de planification centrales et régionales en leur proposant des conseils, des formations et une supervision des procédures administratives. Cela permet de s’assurer que les moyens alloués sont correctement et efficacement utilisés. Helvetas organise également des cours de formation et de perfectionnement destinés aux techniciennes et techniciens.

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Un chemin semé d’embûches: de nombreux écoliers népalais doivent utiliser des systèmes périlleux pour traverser les cours d’eau. © Helvetas
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Un pont suspendu rend le trajet vers l’école plus sûr et permet d’accéder aux marchés et hôpitaux. © Helvetas
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Les ponts sont bien plus que de simples infrastructures. Chaque pont construit encourage l’esprit de solidarité et l’investissement des habitants. Pendant 2300 journées de travail au total, ils transportent du sable, taillent des pierres et broient des morceaux de roche pour en faire du gravier, faisant ainsi du pont LEUR pont.

Aucun pont n’est construit sans que la population locale n’ait donné publiquement son opinion à ce sujet. En outre, chaque pont est contrôlé lors d’une manifestation publique afin de vérifier sa qualité et l’affectation correcte des fonds. Les organisations partenaires d’Helvetas aident à constituer des comités chargés du pont, qui s’occupent d’exploiter et d’entretenir l’ouvrage au nom de la population. Helvetas veille à ce que ces comités contiennent également des femmes et des personnes appartenant à des groupes ethniques défavorisés, qui ont rarement leur mot à dire dans la vie publique, voire jamais. Pour de nombreux membres, il s’agit de la première étape vers la participation politique. Ainsi, chaque pont suspendu est aussi un lieu d’exercice de la démocratie.     

Le programme de ponts suspendus au Népal est un mandat de la DDC attribué à Helvetas.

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«Grâce au pont, j’accueille beaucoup de clients. Mais le plus important, c’est que mes enfants puissent aller à l’école en toute sécurité.»

Amritha Bhandari, Hariharpur, mère et propriétaire d’un snack-restaurant près du pont suspendu de Ranighat, au Népal

Eau

Les personnes les plus pauvres ne disposent souvent que d’eau insalubre. Chaque année, Helvetas permet à près de 500’000 d’entre elles d’accéder à l’eau potable et à des installations sanitaires.

Comment Helvetas soutient les populations au Népal

Helvetas a débuté avec ses premiers projets au Népal en 1956. Son programme s’est constamment développé et s'étend désormais de la formation professionnelle à la construction de ponts, ou encore à la prévention des risques de catastrophes.