© Helvetas / Narendra Shrestha
Népal

Ponts suspendus, sécurité et bases de la démocratie

© Helvetas / Narendra Shrestha

Les ponts suspendus au Népal sont l'un des exemples de réussite de la coopération suisse au développement. Alors qu'autrefois les ingénieurs suisses accompagnaient la construction, aujourd'hui les ponts suspendus sont planifiés par le gouvernement central et les autorités régionales d'aménagement du territoire, de même la construction est supervisée par des ingénieurs népalais. Dans le cadre d'un projet de la DDC, Helvetas continue de conseiller les autorités et soutient la création de comités de gestion des ponts démocratiquement élus dans les villages.

  • Nom du projet
    Planification et construction de ponts suspendus
  • Phase de projet
    2014 jusqu’à 2019
  • Financement
    Ce projet est un mandat de la DDC.
  • Secteur thématique
    Accès rural

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Par exemple pour que des familles puissent accéder à de l'eau potable, pour que des enfants puissent aller à l'école et pour que des jeunes puissent suivre une formation professionnelle.
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80000 changements réels

Au Népal, plus de 8000 ponts suspendus ont été construits avec l’aide d’Helvetas – dont environ deux tiers dans le cadre de plusieurs projets de la DDC. Chacun d’eux rend les trajets d’environ 1800 habitants plus courts et plus sûrs. Après la construction d’un nouveau pont suspendu, le nombre d’enfants qui reprennent le chemin de l’école augmente de 16%, celui des consultations dans les centres médicaux s'élève de 26%, tandis que 20% des nouveaux ponts voient apparaître de nouveaux commerces, échoppes ambulantes et ateliers de réparation.  

Les ponts suspendus au Népal sont une des grandes réussites de la coopération au développement. Depuis des années, ce sont désormais des ingénieurs népalais qui conçoivent les ponts et des techniciens népalais qui dirigent les travaux. Par ailleurs, la planification de nouveaux ponts est depuis longtemps entre les mains des services gouvernementaux compétents.

Pour pouvoir financer ce programme, le gouvernement népalais dépend de bailleurs de fonds internationaux, dont la DDC. Sur mandat de celle-ci, Helvetas accompagne les autorités de planification centrales et régionales en leur offrant des conseils, des formations et une supervision des procédures administratives. Cela permet de garantir que les moyens alloués sont correctement et efficacement utilisés. Helvetas organise également des cours de formation et de perfectionnement destinés aux techniciennes et techniciens.

En collaboration avec le gouvernement népalais, la DDC a récemment chargé Helvetas d'apporter un soutien technique au programme national de ponts pour quatre années supplémentaires (décembre 2019 - novembre 2023). Ce soutien comprend également des cours techniques pour ingénieurs et techniciens dans des établissements d'enseignement spécialisés. Les femmes bénéficieront d'un soutien particulier.

© Helvetas
Un chemin semé d’embûches: de nombreux écoliers népalais doivent utiliser des systèmes périlleux pour traverser les cours d’eau. © Helvetas
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Un pont suspendu rend le trajet vers l’école plus sûr et permet d’accéder aux marchés et hôpitaux. © Helvetas
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Les ponts sont bien plus que de simples infrastructures. Dès le début, la DDC et Helvetas ont encouragé l’esprit de solidarité et l’investissement des habitants en lien avec la construction de chaque pont. Pendant quelque 2300 journées de travail au total, ils transportent du sable, taillent des pierres et broient des morceaux de roche pour en faire du gravier, ces travaux créant aussi au sein de la population le nécessaire sentiment d'appropriation de l'ouvrage. 

Aucun pont n’est construit sans que la population locale n’ait pu au préalable s'exprimer sur la question. En outre, l'ouverture de chaque pont a lieu lors d'une manifestation publique, afin de vérifier la qualité et l'affectation correcte des fonds. Les organisations partenaires d’Helvetas aident à former des comités chargés du pont, qui assurent l'exploitation et l'entretien de l’ouvrage au nom de la population. Helvetas veille à ce que ces comités comptent des femmes et des personnes issues de groupes ethniques défavorisés qui ont rarement, voire jamais, la possibilité de prendre la parole dans la vie publique. Pour de nombreuses personnes, il s’agit de la première étape vers une participation politique. Ainsi, chaque pont suspendu donne lieu à un exercice pratique de démocratie.     

Le programme de ponts suspendus au Népal est un mandat de la DDC réalisé par Helvetas.

© Helvetas/Flurina Rothenberger
«Grâce au pont, j’accueille beaucoup de clients. Mais le plus important, c’est que mes enfants puissent aller à l’école en toute sécurité.»

Amritha Bhandari, Hariharpur, mère et propriétaire d’un snack-restaurant près du pont suspendu de Ranighat, au Népal

Eau

Les personnes les plus pauvres ne disposent souvent que d’eau insalubre. Chaque année, Helvetas permet à près de 500’000 d’entre elles d’accéder à l’eau potable et à des installations sanitaires.

Comment Helvetas soutient des populations au Népal

Helvetas a lancé ses projets au Népal dès 1956. Le programme s’est étendu depuis, allant de la formation professionnelle aux ponts suspendus ou encore à la prévention de catastrophes.