Madagascar

Agua potable e higiene para una buena salud

En Madagascar, Helvetas anima a las poblaciones locales a participar en las decisiones sobre el agua y ayuda a sensibilizar sobre los problemas de higiene y saneamiento. Las autoridades locales del agua aprenden a contratar y orientar a gestores privados, a los que delegan la prestación de servicios de agua potable. Helvetas también les ayuda a planificar, priorizar y ejecutar todas las acciones relacionadas con el agua, teniendo en cuenta los efectos del cambio climático.

  • Nombre del proyecto
    Agua potable bien administrada en la región de Miandrivazo
  • Fase del proyecto
    2021 a 2025
  • Financiamiento
    Caridad: agua, donaciones, contribuciones, contribución al programa de la COSUDE
  • Enfoque temático
    WASH y gobernanza del agua

El agua, fuente de vida

El agua es la fuente de vida de todos los seres humanos y de nuestro planeta. Sin agua, simplemente no existiríamos. El acceso al agua es el derecho humano más básico, pero está amenazado.

En algunas partes del mundo, el agua es escasa. La mala gobernanza, la degradación del medio ambiente, la sobreexplotación y el cambio climático están disminuyendo aún más los ya escasos recursos de agua dulce.

En todo el mundo, las desigualdades en el acceso al agua entre las personas que viven en zonas urbanas y rurales han disminuido, pero siguen siendo importantes. Ocho de cada diez personas sin acceso a agua potable viven en zonas rurales, casi la mitad de ellas en el África subsahariana. Las personas más pobres siguen utilizando las aguas superficiales no tratadas de lagos y ríos. Muchas de estas comunidades desfavorecidas están situadas en zonas remotas de difícil acceso. Por ello, el abastecimiento de agua en las zonas rurales seguirá siendo un reto para muchos gobiernos nacionales y sus socios de desarrollo durante la próxima década.

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Los pozos están cercados para protegerlos de los animales. © Helvetas / Flurina Rothenberger
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Con este sistema sencillo, el lavado de las manos es un juego de niños aún sin agua corriente. © Helvetas / Flurina Rothenberger
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Este es particularmente el caso de Madagascar. Aparte de algunas zonas secas, el país goza de precipitaciones medias que alimentan sus manantiales y aguas subterráneas. Sin embargo, sólo la mitad de la población tiene acceso al agua potable y sólo el 12% de los habitantes dispone de letrinas o baños. El gobierno es consciente de los riesgos sanitarios que implica esta situación y ha fijado el siguiente Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM): para 2025, el 70% de la población rural tendrá acceso a agua potable y saneamiento.

Garantizar la disponibilidad y la seguridad del agua es una preocupación creciente en muchas partes de Madagascar. Las fuentes de agua potable están cada vez más amenazadas por la contaminación. El cambio climático está también reduciendo su recarga, con consecuencias para la salud de los niños, para el desarrollo económico y social y para la calidad ambiental de las comunidades y poblaciones afectadas.

El programa RATSANTANANA de Helvetas apoya a los municipios rurales en la preparación y adaptación al cambio climático, así como en la adopción de soluciones innovadoras como: bombas de agua alimentadas por energía solar; la gestión de sistemas de agua potable por parte de servicios privados para garantizar la sostenibilidad de las operaciones; y la promoción del enfoque "Escuelas Azules", que incluye agua, saneamiento e higiene, así como la protección del medio ambiente y el enfoque de género en las escuelas.

Modelo de intervención en las zonas del proyecto

El proyecto interviene en las comunas de los distritos de Miandrivazo y Mahabo (Región de Ménabé), así como en los distritos de Ambanja y Ambilobe (Región Diana). La intervención se lleva a cabo reforzando el acceso a servicios sostenibles de suministro de agua potable y saneamiento, así como la adopción de buenas prácticas de higiene en las escuelas.

En cada uno de estos distritos, las comunas rurales se benefician de sistemas de abastecimiento de agua potable servidos principalmente por pozos de sondeo equipados con bombas solares, pero también por captación gravitacional de manantiales, que son gestionados bajo contrato por empresas privadas que también han cofinanciado la infraestructura. Las escuelas amigables al Agua, Saneamiento e Higiene (WASH-friendly) cuentan con instalaciones adaptadas a las necesidades higiénicas de las niñas que menstrúan. Desde el inicio del COVID-19, los centros de salud están sistemáticamente conectados a las redes de agua potable.

Suministro sostenible de agua potable en Madagascar

Helvetas apoya a las autoridades locales, a las empresas administradoras, a las escuelas y a los centros de salud en sus esfuerzos por proporcionar agua, saneamiento e higiene. Las autoridades municipales, responsables de la construcción de las infraestructuras de agua, saneamiento e higiene, no cuentan con el equipamiento ni las competencias técnicas necesarias. También carecen de medios financieros para garantizar el control de la gestión de estas infraestructuras. Las empresas privadas aún no tienen las competencias necesarias para gestionar de forma sostenible las instalaciones de abastecimiento de agua o de saneamiento.

Helvetas trabaja principalmente con las autoridades comunales. Les proporcionamos los conocimientos y la capacidad para planificar los recursos hídricos e identificar las necesidades, para solicitar el apoyo del gobierno, para colaborar con los actores del sector privado y para garantizar la buena gobernanza del sector del agua. En las ciudades pequeñas, las autoridades municipales reciben apoyo para colaborar con gestores privados; los gestores cofinancian los sistemas de agua y también garantizan su mantenimiento a cambio de las cuotas que pagan los usuarios. Helvetas apoya a estas autoridades en la organización y gestión de estos partenariados público-privados. Helvetas también refuerza a las empresas para desarrollar planes de negocio sólidos para que puedan mantener la calidad del servicio ofrecido. Este enfoque innovador pretende responder al reto de la sostenibilidad de los servicios de agua y atraer la inversión por parte del sector privado.

Promoción de la higiene

La estrategia de Helvetas para promover comportamientos adecuados en materia de higiene y saneamiento se basa en un análisis de las realidades socioculturales locales, con el fin de adaptar los mensajes y los medios de comunicación al contexto local. Esta estrategia se dirige tanto a las comunidades como a los escolares. En la escuela primaria, se enseña a los alumnos buenas prácticas de higiene relacionadas con el agua potable y el saneamiento. Informaciones clave se integran en el plan de estudios, y los mensajes de concienciación se difunden y se repiten para que los alumnos los adopten. Los padres y los profesores también participan en actividades, que incluyen la mejora del recinto escolar para hacerlo limpio y atractivo. A nivel comunitario, se utilizan diversos medios de comunicación, como el arte callejero y los anuncios radiofónicos, para difundir los mensajes.

Gestión de los recursos hídricos

Helvetas promueve una gestión integrada, equitativa, eficiente y sostenible de los recursos hídricos que tenga en cuenta las necesarias adaptaciones al cambio climático. Todas las partes interesadas locales, incluidas las autoridades locales, las organizaciones de la sociedad civil y el sector privado, participan en el proceso de toma de decisiones y en la priorización y ejecución de las acciones. Los marcos de concertación a diferentes niveles permiten fomentar el diálogo en la resolución de los conflictos relacionados con los usos, a veces conflictivos, del agua. El sector privado, especialmente las empresas de exportación de productos agrícolas, se moviliza porque permite introducir métodos de producción sostenibles a nivel de los productores, especialmente los que promueven el uso racional del agua o la producción con "deforestación cero".

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Con canciones y versos, los niños aprenden de manera entretenida la importancia de tener las manos limpias. © Helvetas / Flurina Rothenberger
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Las caricaturas también transmiten información sobre la higiene y la limpieza. © Helvetas / Flurina Rothenberger
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En poco tiempo adoptan las reglas simples y los niños las transmiten a sus familias. © Helvetas / Flurina Rothenberger
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WASH y gobernanza del agua

Las comunidades más vulnerables padecen la suciedad y escasez de agua. Cada año ayudamos a que 500.000 personas tengan acceso a agua potable y a un saneamiento básico.

Cómo Helvetas apoya la gente en Madagascar

En Madagascar, Helvetas ayuda a los pequeños agricultores y fomenta la higiene, el acceso a agua potable y la protección de los recursos hídricos.