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Nepal

Vegetales cultivados en las orillas de los ríos

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Con el apoyo de Helvetas, las familias sin tierras de Nepal están utilizando los amplios lechos de los ríos que se mantienen secos cuando termina la temporada de lluvias: Plantan verduras estacionales en los suelos húmedos fértiles de los ríos. Los ingresos de las ventas de sus productos los ayudan a salir de la pobreza.

  • Nombre del proyecto
    Cultivo en las orillas de los ríos: cultivo de vegetales en las orillas de los ríos
  • Fase del proyecto
    2017 a 2020
  • Financiamiento
    Este proyecto está financiado con donaciones.
  • Enfoque temático
    Economías sostenibles e inclusivas

Los lechos secos de los ríos se convierten en lechos para verduras

En el año 2000, Nepal abolió el trabajo y la servidumbre por deudas. Fue un paso trascendente e importante para esta sociedad tradicionalmente feudal, aunque las vidas de los fiadores y fiadoras liberadas no mejoró automáticamente. Tanto ellos como los miembros de otros grupos étnicos sin tierras aún viven en pobreza extrema. Su principal problema: no poseen tierras. Helvetas ayudó a miles de familias sin tierras a generar un sustento con el proyecto Cultivo en el lecho del río.

Fue una manera sorpresiva de salir de la pobreza extrema, y sorprendentemente sencilla para los hombres y mujeres sin tierras: con el apoyo de Helvetas, cultivaron en los amplios lechos de los ríos que se mantienen secos cuando termina la temporada de lluvias. El suelo húmedo y fértil ofrece una oportunidad estupenda para los que no tienen tierras.

Por una pequeña cuota, las familias rentan una parcela en la que pueden cultivar verduras. Impulsamos sus esfuerzos proporcionándoles semillas y herramientas, y acceso a micro créditos. Instructores les enseñan a plantar verduras en los lechos de los ríos y a producir abono y cultivar semilleros. Durante el primer mes, estos semilleros se tienen que regar con agua del río. Después, sus raíces son suficientemente profundas para absorber la humedad del subsuelo.

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Durante la temporada seca, la personas sin tierras utilizan los lechos amplios de las llanuras nepaleses para cultivar verduras. © Helvetas / Simon B. Opladen
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El cultivo estacional de verduras garantiza un medio de sustento para las familias pobres. © Helvetas
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Cultivar en los lechos de los ríos requiere trabajo arduo y el abono se debe cavar en el suelo árido. © Helvetas / Simon B. Opladen
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El resto del agua del río se utiliza para regar las plantas. © Helvetas
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Las verduras, como las calabazas y los melones, son especialmente apropiadas para el cultivo en lechos secos. © Helvetas
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Los agricultores aprenden del instructor local lo que deben tener en cuenta durante el cultivo para garantizarles una buena cosecha. © Helvetas
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Primero deben regar las plantas, pero después las plantas absorben el agua a través de sus raíces desde las profundas capas húmedas del suelo. © Helvetas
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Rupa Chaudhary puede cultivar verduras en la temporada seca, una temporada en la que se obtienen buenos precios en el mercado. © Helvetas
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Las familias ganan algo de dinero vendiendo parte de sus cosechas a mercados locales y regionales. Como estas verduras crecen durante la temporada seca, la demanda es alta y alcanzan buenos precios. Al tercer año de cultivar en el lecho del río, los agricultores no necesitan más ayuda externa. Dan lugar a nuevas familias sin tierras. Con las ganancias de las ventas de las verduras, se hacen autosuficientes. Pueden rentar una parcela en tierra seca con sus propios medios y hasta enviar a sus hijos a la escuela.

En total, 9.000 familias crearon canteros de verduras en 1000 hectáreas y salieron de la pobreza con sus propios ingresos. Ahora Helvetas está trabajando con las autoridades competentes para asegurarse de que se hagan cargo del sistema y sigan rentando los lechos de los ríos a familias sin tierras, para que allí ya no haga falta la presencia de una organización externa de desarrollo.

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«La mayoría no poseemos una tierra. Pero desde que utilizamos el lecho del río Mohana en la temporada seca, hasta los que no tenemos tierras podemos vender verduras.»

Rupa Chaudhary, (24), un agricultor en el lecho de un río y beneficiario del proyecto de Helvetas está planeando enviar a sus dos hijos menores a una buena escuela.

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