© Helvetas / Simon B. Opladen
Bolivia

Protegiendo el bosque nativo con cacao

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Gracias a Helvetas, los agricultores de los llanos del Amazonas ahora pueden vender cacao recolectado en el bosque por un muy buen precio. Por lo tanto, ya no es necesario talar bosques en el Madidi para asegurar su sustento y así se puede conservar este parque nacional boliviano con diversidad biológica única.

  • Nombre del proyecto
    Cacao de calidad de un parque nacional
  • Fase del proyecto
    2016 a 2018
  • Financiamiento
    Este proyecto está financiado con donaciones.
  • Enfoque temático
    Economías sostenibles e inclusivas

El cacao, por una vez no es amargo

El Parque Nacional Madidi, una de las cinco reservas naturales más biodiversas del mundo, está bajo presión. La extracción de oro, la exportación de madera exótica y el cultivo de arroz ponen en peligro al ecosistema en la cuenca del Amazonas al norte de La Paz. La presión sobre el ecosistema se ve incrementada por los pequeños propietarios de tierras que luchan por asegurar un modesto sustento en el bosque aparentemente inagotable. Ahora, en el área alrededor del parque, Helvetas lleva a cabo un proyecto de cacao que les brinda un ingreso suplementario sin tener que despejar más tierra.

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Los recolectores de cacao buscan el cacao silvestre en el bosque tropical. © Helvetas
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Helvetas ha enseñado a las familias de los agricultores a fermentar y secar los granos de forma profesional. © Helvetas
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Helvetas ha enseñado a las familias de los agricultores a fermentar y secar los granos de forma profesional. © Helvetas
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Helvetas ha enseñado a las familias de los agricultores a fermentar y secar los granos de forma profesional. © Helvetas
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El cuidadoso proceso pone de manifiesto los aromas diversos que están presentes en el grano supuestamente amargo. © Helvetas
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Los pequeños agricultores en la zona de captación del río Beni ya habían comenzado a recolectar cacao silvestre y a secarlo sin ningún procesamiento posterior. Pero obtuvieron precios bajos de mercado por el cacao. En el primer paso del proyecto de cacao de Helvetas, aprendieron a fermentar los granos antes de secarlos, lo que permite que el cacao desarrolle todo su espectro de aromas. Los agricultores hicieron un muy buen trabajo: solo tres años después del inicio del proyecto, su cacao boliviano fue calificado como uno de los mejores del mundo en el Salon du Chocolat de París.

Como parte del proyecto, 500 familias de agricultores han comenzado a plantar árboles de cacao de su propia cosecha en el bosque. El objetivo es crear 500 hectáreas de agrosilvicultura ecológica y producir 100 toneladas de cacao de alta calidad.

Helvetas conecta de forma eficaz a los productores de cacao bolivianos con los distribuidores y las agencias estatales. Varios productores en La Paz y Sucre ya aprovechan los buenos precios del cacao silvestre de la cuenca del río Beni y lo están procesando para convertirlo en chocolate grand cru. Por lo tanto, apostar por la calidad y la agricultura de bajo impacto ha dado sus frutos. Siempre que los precios de mercado sean lo suficientemente altos como para que los agricultores puedan ganar su sustento, este enfoque ecológico alivia la presión sobre la selva.

«El cacao silvestre llega en un momento ideal para nosotros. Las mazorcas están maduras cuando no hay otro trabajo que hacer. Entonces los ingresos por cacao llegan justo cuando tenemos el gasto escolar de nuestros hijos.»

Armando Yarari (izquierda), recolector de cacao, presidente de la Asociación de Productores de Cacao de Carmen del Emero, que ganó el prestigioso Premio Internacional del Cacao de Excelencia en el Salon du Chocolat en París (Francia).

Economías sostenibles e inclusivas

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