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Laos

Promoviendo la participación cívica

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Para lograr el desarrollo sostenible de un país, se necesita información del gobierno y del sector privado así como de las organizaciones de la sociedad civil que con frecuencia presentan asuntos que de otra manera se descuidarían. En Laos, Helvetas apoya a las organizaciones de la sociedad civil y sus redes, y trabaja con las agencias de gobierno y la Asamblea Nacional para fortalecer la confianza mutua y recabar opiniones de las comunidades.

  • Nombre del proyecto
    SPACE: apoyo a la participación cívica y responsable
  • Fase del proyecto
    2017 a 2019
  • Financiamiento
    Este proyecto está financiado con donaciones.
  • Enfoque temático
    Gobernanza y paz
    Partenariados y desarrollo de capacidades

Fuertes juntos

 

En las democracias funcionales, las mujeres y los hombres pueden decidir el curso de sus vidas e influir en el desarrollo de la sociedad. Pueden aumentar sus ingresos, mejorar sus vecindarios, proteger el medio ambiente y abordar asuntos sociales organizándose en clubes, grupos y organizaciones a fin de que sus intereses sean más considerados. Los ciudadanos pueden señalar sus problemas, dar a conocer sus preocupaciones y proponer soluciones a través de sus parlamentarios e influir en las decisiones que toma el gobierno. A través de dicha participación cívica mejoran sus condiciones de vida y contribuyen al desarrollo sostenible de su país.

En la mayoría de las democracias del mundo industrializado, esto es lo normal. Pero en Laos, la conciencia de que una sociedad civil activa de base amplia promueve el progreso y fortalece a un país no se ha arraigado en todas partes. En Laos no hay mucha flexibilidad para permitir la participación cívica, y las condiciones para organizaciones de la sociedad civil son limitadas y controladas.

Desde 1991, la constitución permite la formación de asociaciones y organizaciones. Según el área temática, hubo diferentes grados de apertura por parte del gobierno hacia la sociedad civil. En términos generales, la agricultura, la nutrición, la educación y el género se consideran como no sensibles. En 2017, se anunció un nuevo decreto para las llamadas Asociaciones sin fines de lucro que establece procesos más bien extensos para su registro, pero permite una función más clara para los ministerios competentes y los gobiernos locales en el proceso de aprobación.

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La planificación conjunta transparente es novedosa en muchos pueblos de Laos: Reuniones de planificación participativa en la provincia de Xieng Khouang. © Helvetas
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Para acercarse más a las personas: En seminarios como este en la provincia de Bolikhamxai, integrantes del consejo provincial y autoridades aprenden cómo hacer que su trabajo se acerque más a los ciudadanos. © Helvetas
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El proyecto SPACE de Helvetas en Laos promueve iniciativas tales como los grupos de agricultores y tejedores y grupos medioambientales y de autoayuda. Proporcionamos el conocimiento y la experiencia necesarios para constituir una organización. Y apoyamos a la sociedad civil para prepararse y organizar conferencias regionales y nacionales y reuniones para fomentar las redes y la coordinación entre organizaciones de la sociedad civil.

Procuramos también convencer a las agencias oficiales, a menudo demasiado cautelosas y ansiosas, de que se necesita una sociedad civil funcional, cuyas propuestas y demandas suelen ser adecuadas para promover el progreso y el desarrollo en cada estrato de la sociedad laosiana. Las reacciones oficiales varían. Algunos ministerios son receptivos y trabajan unidos con pragmatismo con la sociedad civil. Otros todavía necesitan ser mucho más persuadidos.

En las provincias de Xiangkhouang y Bolikhamxai, Helvetas pone en contacto a organizaciones de la sociedad civil con los gobiernos y las asambleas provinciales. Estas actividades experimentales están diseñadas para extenderse también a otras provincias más adelante. Así pues, el proyecto SPACE está creando espacios en los que puede aumentar la confianza entre la sociedad civil y los poderes oficiales.

Ya existen dos proyectos derivados de SPACE financiados por la UE: “Acercamiento de la justicia para mujeres que sufren por violencia de género” y “Voces femeninas”.

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En el pasado, cada mujer tejía por sí sola, ahora trabajan juntas en el nuevo centro de telas y pueden negociar mejor con compradores y distribuidores. © Helvetas

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