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Guatemala

Un buen gobierno resulta en agua limpia

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En Guatemala, el Estado es responsable de los sistemas de suministro de agua. Pero la calidad del agua sigue siendo catastróficamente deficiente por culpa de un conocimiento técnico inadecuado. Helvetas ayuda a las autoridades locales y a los comités de gestión del agua en las tierras altas occidentales en la planificación eficiente del mantenimiento, y a informar abiertamente cómo se usan los ingresos de los cargos por el consumo del agua.

  • Nombre del proyecto
    Mejor gobernanza para la obtención de agua potable segura
  • Fase del proyecto
    2018 a 2021
  • Financiamiento
    Este proyecto es financiado por donaciones, con fondos adicionales del mandato de la COSUDE, la UE y la AECID.
  • Enfoque temático
    Agua

En pos de la limpieza

Tres cuartos de la población de Guatemala ahora tienen acceso al agua de pozo en una bomba o incluso mediante tuberías en las casas. Es un porcentaje alto, lo que demuestra que las autoridades responsables han dado prioridad a la construcción de infraestructura hídrica. Pero lo que la gente consume de esta infraestructura está normalmente contaminado con microbios y no se puede considerar agua potable. Los expertos calculan que aquí más del 95% de los sistemas de suministro de agua están contaminados.

Al igual que otros proyectos importantes de infraestructura, la inauguración de un nuevo sistema de suministro de agua, un puente o un puesto de salud, se celebran con discursos y música; y después se descuida el mantenimiento. Un proyecto polifacético de Helvetas en las tierras altas de Guatemala se concentra en la mencionada disparidad entre la inversión y el mantenimiento. El objetivo es desarrollar una nueva cultura de servicio público, que involucra desde autoridades, alcaldías y administraciones municipales hasta la gestión del agua y los comités de desarrollo de pueblos, así como todas las organizaciones que se ocupan del agua y el saneamiento básico, en cuarenta municipalidades con una población agregada de aproximadamente 600.000.

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El buen mantenimiento de un sistema de agua es igual de importante que la instalación de este. Con un buen mantenimiento sí se obtiene agua limpia de los grifos. © Helvetas
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El agua que se obtiene directamente en las casas es la más apreciada. La población está gradualmente siendo más consciente de que las tarifas que pagan por el mantenimiento son importantes. © Helvetas
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Mediante cursos y talleres que incluyen excursiones y reuniones frecuentes para intercambiar hallazgos y conocimiento, familiarizamos a los funcionarios y tomadores de decisiones en todos los niveles con las normas sobre el agua y el saneamiento. Aprenden a utilizar sus competencias e incorporan asuntos relacionados con el agua y el saneamiento básico en sus prácticas diarias de definición de políticas. Sensibilizamos al público con el hecho de que el mantenimiento cuesta dinero y debe ser financiado, al menos en parte, mediante un cargo al consumo del agua. La práctica de pagos domésticos está mejorando, y las autoridades informan a los usuarios abierta y claramente sobre sus presupuestos y el uso del dinero.  Las 386 comunidades rurales han formado comités para gestionar el sistema de suministro de agua de su pueblo. Establecen las tarifas de consumo de agua y promueven la adquisición de las competencias técnicas necesarias para el mantenimiento local. Además, controlan los ingresos pagados por el consumo del agua y los gastos de mantenimiento.

La formación es supervisada por la universidad de Quetzaltenango y los ministerios nacionales competentes. Es financiada por la Agencia de Desarrollo y Cooperación de Suiza (COSUDE), la Comisión Europea, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) y por dos fundaciones suizas.

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El agua limpia es especialmente importante en las escuelas. Aquí los niños aprenden mucho sobre salud e higiene. © Helvetas / Simon B. Opladen

Agua

Las comunidades más vulnerables padecen la suciedad y escasez de agua. Cada año ayudamos a que 500.000 personas tengan acceso a agua potable y a un saneamiento básico.

Cómo Helvetas apoya la gente en Guatemala

Helvetas trabaja con las autoridades locales en Guatemala para fomentar el uso sostenible de los bosques y ayudamos a proteger el suministro de agua potable.