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Benvenuti a casa

L’ospitalità è una tradizione di lunga data presso i Dao, che vivono nelle zone montuose nel Nord del Vietnam.
TESTO: Jacqueline Hefti Widmer – FOTO / VIDEOS: Jonathan Widmer
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Entrate, venite a prendere il tè con noi”, dice Quyên non appena lasciamo le nostre cose nella zona notte, delimitata da tende dorate nell’unica stanza della casa. Ci sediamo intorno a un tavolino di legno. È uno spazio accogliente in questa casa tradizionale, dove vive la famiglia che ci ospita e dove albergano altri viaggiatori come noi. Quyên sciacqua le ciotole da tè con dell’acqua calda e ci versa un liquido chiaro da una piccola brocca di ceramica. Qui il tè cresce sugli alberi, nella parte alta della collina.  "La maggior parte delle famiglie del villaggio raccoglie il tè per la vicina manifattura ", dice Quyên. Mentre ci godiamo in pace e tranquillità il tè Shan Tuyet, dal sapore leggermente dolce, c'è un'intensa attività nella cucina dietro la casa. Liêu, la moglie di Quyên, sta preparando la cena. I membri della famiglia e i vicini di casa portano bevande e snack, verdura e frutta fresca. È un giorno di festa e tutti aiutano. "Stiamo preparando la festa di compleanno di nostra figlia Trà My", dice Quyên. Oggi compie otto anni".

Da Liêu e Quyên gli ospiti degustano la deliziosa cucina locale in compagnia della famiglia e dei vicini.

Vere e proprie imprese a gestione familiare

Miênh Quyên, 28 anni, e sua moglie Mùi Liêu, di un anno più anziana, hanno recentemente ristrutturato la loro casa. Dall'agosto 2017, la coppia accoglie viaggiatori provenienti dalla città e da tutto il mondo. Come tante altre famiglie del villaggio, che fa parte del comune di Tong Nguyen nelle montagne del Vietnam settentrionale, avevano già offerto dei pernottamenti agli escursionisti. Ma questi tour di gruppo erano spesso organizzati da operatori turistici che intascavano i profitti, lasciando solo alcuni spiccioli ai padroni di casa. "Abbiamo sempre amato accogliere i viaggiatori, l'ospitalità è una cosa ovvia per noi Dao", dice Quyên. Ma non sapevano perché i turisti visitavano la loro regione e quali erano le loro aspettative ed esigenze. La loro casa era modesta, gli ospiti alloggiavano sotto il tetto dove erano stoccati il riso, le sementi e gli utensili. I pasti erano preparati su un fuoco aperto in casa, e i visitatori dovevano accontentarsi di una semplice latrina all'aperto e di acqua fredda. I Dao avevano scarsa conoscenza del concetto di "turismo" e non sapevano che il turismo poteva fornire loro un reddito, permettendo di non lasciare il villaggio e preservando il patrimonio culturale.

 

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Miênh Quyên e Mùi Liêu avevano previsto di vivere nella loro casa recentemente costruita. Tuttavia, come altri abitanti del villaggio, hanno riservato lo spazio principale all’accoglienza dei viaggiatori e stabilito il proprio alloggio nella casa adiacente. © Helvetas / Jonathan Widmer
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Oltre all’accoglienza presso le abitazioni, le possibilità offerte dal turismo sono molteplici. Il servizio di moto-taxi, ad esempio, richiede un investimento modesto ed è garantito da un prestito senza interessi concesso dal progetto. © Helvetas / Jonathan Widmer
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Il cambiamento è avvenuto nel 2016, quando Helvetas e CRED, un'organizzazione partner vietnamita, hanno lanciato un progetto di turismo comunitario basato sulle esperienze positive di un analogo progetto Helvetas in Kirghizistan. Lì, centinaia di famiglie hanno sviluppato offerte turistiche creando piccole imprese, che si sono poi riunite in un'associazione, ora completamente autonoma. Gli ospiti possono prenotare direttamente online il loro pernottamento, le passeggiate a cavallo e i soggiorni nelle yurta - che rappresentano un importante reddito aggiuntivo per le famiglie contadine.

Helvetas sta aiutando sette comunità dei villaggi vietnamiti a creare un'offerta turistica a beneficio di tutta la popolazione. Situata al confine con la Cina, la provincia di Ha Giang è una delle più povere del paese. La maggior parte degli abitanti appartiene a minoranze etniche, che si nutrono di ciò che coltivano e guadagnano un modesto reddito dalla vendita delle eccedenze e dall’artigianato, nonché dal lavoro occasionale. Un turismo dolce, rispettoso dell'ambiente e socialmente responsabile permette a queste comunità di determinare loro stesse il proprio percorso di sviluppo.

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Accoglienza all’insegna della cordialità e del savoir-faire

All'inizio, Quyên era piuttosto scettico. Si chiedeva se sarebbero venuti abbastanza viaggiatori e se la ristrutturazione della casa, l'acquisto di materassi, trapunte, tende e zanzariere sarebbe valso la pena. Quando ha visto che l'offerta di pernottamenti presso un residente locale stava avendo successo, come nel caso del suo vicino Kinh, la sua curiosità è cresciuta. Un numero crescente di gruppi stava arrivando e Kinh offriva loro non solo alloggio, ma anche pasti e servizi come guida escursionistica. Quyên e Liêu hanno dunque deciso di fare il grande passo.

Il progetto è stato avviato dopo un'analisi approfondita. Il team incaricato ha invitato professionisti del turismo e operatori turistici di Hanoi e di altre parti del paese per valutare il potenziale della regione. Essi hanno verificato l'idoneità al pernottamento delle case-famiglia e hanno elaborato proposte di soggiorno e attività con le delegazioni dei diversi villaggi. "Sono stati immediatamente convinti dell'attrattiva della nostra regione", dice Quyên, non senza orgoglio. “Per la bellezza del paesaggio, ma anche e soprattutto per la nostra cultura". Di facile accesso e costruita in stile tradizionale, la sua casa è particolarmente adatta. Offre anche una magnifica vista sulle famose terrazze di riso della regione.

Mênh Kinh e Mùi Coi da tanto tempo volevano dedicarsi al turismo. Dopo essere stati informati sul progetto di turismo comunitario, si sono lanciati senza indugio.
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Grazie a un prestito senza interessi offerto dal progetto e a un aiuto finanziario da parte di parenti e amici, Mênh Kinh e Mùi Coi hanno ristrutturato la loro casa per accogliere i turisti e costruito un edificio supplementare.
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La comoda e arieggiata veranda di Coi e Kinh serve come soggiorno e ristorante, oltre che come dispensa.
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Nella loro casa tradizionale Quyên e la sua famiglia danno il benvenuto ai loro ospiti provenienti da tutto il mondo. © Helvetas / Jonathan Widmer
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Consigliati da esperti in turismo e da agenzie di viaggio, Ta Quyên e Mùi Moang hanno deciso di offrire dei bungalow per le famiglie piuttosto che degli alloggi per i gruppi. © Helvetas / Jonathan Widmer
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I membri della famiglia che ci ospita lavorano fianco a fianco. Qui ad esempio, sbucciano e grigliano arachidi fresche per insaporire il riso. © Helvetas / Jonathan Widmer
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Le esperienze positive di un villaggio della provincia limitrofa, già attivo nel turismo, hanno definitivamente convinto Quyên e Liêu. Nell'ambito degli scambi con questo villaggio, una delegazione di residenti ha appreso che il turismo è una buona fonte di reddito. Sono state discusse le possibili conseguenze negative di un turismo sconsiderato e i modi per proteggere il villaggio. L'organizzazione collettiva dell'offerta turistica è importante e il sistema giuridico tradizionale permette anche di reagire direttamente in caso di problemi.

Durante il corso sulla gestione del turismo nelle comunità locali, Quyên e Liêu hanno appreso quali strutture e servizi le agenzie di viaggio e i viaggiatori si aspettano. Hanno anche imparato a calcolare investimenti, ammortamenti e redditi, oltre che a sviluppare un business plan, come spiega il nostro padrone di casa.

Il pioniere dà l'esempio

Quyên si alza; vuole partecipare ai preparativi per la festa di compleanno della figlia. "I vicini vanno a pescare per la cena, puoi accompagnarli se vuoi", suggerisce. Nello stagno coi pesci della famiglia di Mênh Kinh, lui e i suoi familiari stanno tirando una rete. Con le canne di bambù, due uomini spingono il pesce nella loro direzione.

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Liêu e Quyên raccolgono le foglie di tè dagli alberi secolari chiamati Shan-Tuyet. Il tè occupa un posto centrale nella vita quotidiana e costituisce una delle poche fonti di reddito. © Helvetas / Jonathan Widmer

Le carpe vengono allevate nelle risaie allagate, ma quando l'acqua viene drenata, prima del raccolto, vengono trasferite negli stagni. I visitatori possono partecipare alla pesca, alla coltivazione del riso, alla raccolta del tè o ai lavori di costruzione collettiva. "In questo modo si immergono nella vita del nostro villaggio", spiega Kinh, che a 31 anni è considerato un modello e un pioniere del turismo. In precedenza, Kinh lavorava come assistente di cucina e trasportatore durante i trekking. Poi, determinato ad accogliere un giorno i viaggiatori, ha conseguito una formazione breve nel settore del turismo. Quando Kinh ha sentito parlare del progetto di turismo comunitario, era al settimo cielo. Ha suggerito percorsi e attività escursionistiche e ha anche aiutato a trovare altre famiglie ospitanti. Grazie a un prestito senza interessi offerto dal progetto e al denaro prestato dalla famiglia e dagli amici, lui e sua moglie Mùi Coi hanno allestito la casa per ospitare i viaggiatori e hanno costruito un ulteriore edificio e una veranda, che funge da ristorante.

Prendersi cura dell’ambiente e del futuro

Tutto procede bene per Kinh e Coi. Nel primo anno 300 viaggiatori hanno pernottato a casa loro e il numero continua ad aumentare. Kihn fa pubblicità anche sui social network ed è ottimista per il futuro. Ma sa bene che una semplice guest house non è di per sé così attraente. "I viaggiatori vengono per le bellezze della regione. Dobbiamo impegnarci tutti a preservarla. Dobbiamo prenderci cura dell'ambiente, proteggere le nostre risaie a terrazze, i nostri edifici tradizionali, il nostro stile di vita e le nostre abitudini". A tal fine, è impegnato nel consiglio del turismo comunitario e è presidente della cooperativa turistica locale, che si occupa, tra le altre cose, di ripartire equamente tra le varie famiglie partecipanti gli utili derivanti dal turismo.

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Anche gli spettacoli culturali fanno parte dell’offerta turistica. Il forte interesse mostrato dai visitatori ha stimolato gli abitanti a riprendere coscienza del valore del proprio patrimonio culturale. © Helvetas / Jonathan Widmer
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Al mercato di Tong Nguyen la famiglia acquista i prodotti alimentari che non coltiva nel proprio orto. Anche i contadini e i commercianti traggono beneficio dal “turismo dolce”. © Helvetas / Jonathan Widmer
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Come il vicino Kinh, anche i nostri padroni di casa Liêu e Quyên hanno ristrutturato la loro casa. Hanno rialzato il soggiorno ponendo i pilastri di legno della casa su piedistalli e consolidato le pareti esterne. “Grazie a un pavimento solido, ora tutto è più igienico e più facile da pulire”, dicono. Anche loro dormono su comodi materassi sotto ai piumoni - e utilizzano i nuovi servizi igienici e le docce dotate di scaldabagno elettrico. "Mi sento molto bene a casa", dice Liêu. Ora che capisce le esigenze dei viaggiatori e come gestire l'accoglienza a casa sua, ha molta più fiducia in se stessa quando si confronta con i suoi ospiti.

Liêu e Quyên lavorano fianco a fianco. Generalmente è Liêu che prepara i letti e accoglie i clienti, mentre suo marito si occupa degli acquisti e della preparazione dei pasti. Spesso l'intera comunità del villaggio cucina per gli ospiti. Le famiglie hanno imparato in un corso come sviluppare menu diversificati e calcolare correttamente le quantità.

Un futuro per i giovani

Oltre ai viaggiatori stranieri, molti abitanti delle città si recano nei villaggi con il desiderio di conoscere la vita rurale e la cultura delle minoranze. Questi due aspetti sono sconosciuti tanto ai vietnamiti urbani quanto agli stranieri, cosicché il progetto rafforza anche il rapporto tra città e campagna nello stesso Vietnam.

Quyên condivide volentieri le sue conoscenze anche con i viaggiatori stranieri, grazie al corso di inglese che ha seguito. "È un po' come se viaggiassi io stesso", dice. Ha imparato molto sul suo Paese e su quelli stranieri, che probabilmente non visiterà mai.

In particolare, ha capito quanto fossero apprezzati gli alimenti naturali senza pesticidi - un fatto ovvio tra la popolazione Dao e in tutta la regione. Si è anche reso conto che altre persone erano interessate alla loro cultura: "In questo modo abbiamo riacquistato la nostra identità e il valore della nostra tradizione. Il nostro stile di vita affascina i visitatori: non dobbiamo abbandonarlo in maniera sconsiderata".

 

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«"È un bene che nostra figlia studi in città e impari le lingue straniere. Ma speriamo che possa avere un futuro qui a casa".»

Mùi Liêu, responsabile dei pernottamenti presso la propria abitazione, Vietnam.

Questo progetto è fonte di speranza per il futuro. I più giovani potranno sviluppare nuove offerte: escursioni guidate a piedi e visite ai villaggi, servizi di moto-taxi e trasporto o vendita di miele e tessuti artigianali locali. "I giovani non saranno più costretti a lasciare il villaggio per trovare lavoro", dice Quyên. La comunità beneficia anche del cosiddetto “turismo dolce”: una percentuale del prezzo di alloggio, stabilita collettivamente, viene destinata al fondo per lo sviluppo del villaggio e per i progetti sociali.

Quyên vede un altro vantaggio: se aumenta la domanda di cibo, le famiglie contadine non devono più vendere i loro prodotti in mercati lontani. Possono rifornire le famiglie ospitanti e i ristoranti locali. Le industrie non saranno quindi necessarie e le persone non saranno costrette a cercare lavoro in altre regioni. Spera che i suoi genitori, impiegati in una piantagione lontana, possano tornare presto e lavorare con loro. "È un bene che nostra figlia studi in città e impari le lingue straniere. Ma speriamo che possa avere un futuro qui a casa ", aggiunge la moglie.

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In occasione del compleanno di Trà My, oltre alla cena, i bambini ricevono anche la limonata e dei dolci.  © Helvetas / Jonathan Widmer
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Presso le famiglie ospitanti i pasti sono molto saporiti e preparati con prodotti freschi naturali. Ciò viene particolarmente apprezzato dai turisti provenienti dalle grandi città vietnamite. © Helvetas / Jonathan Widmer
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Condividere la celebrazione e la vita quotidiana

La casa si è riempita di vicini e parenti venuti a festeggiare il compleanno di Trà My. Tavoli e sedie sono state avvicinate. Vengono portate innumerevoli ciotole e scodelle: zuppa, riso e verdure, anatra, pollo e pesce. I bambini stanno per terra su una coperta. Per loro sono previsti anche i dolci delle feste e la limonata. Cantano in inglese "Happy Birthday", in onore della festeggiata. Noi, ospiti di passaggio, siamo seduti al tavolo della coppia che ci ospita. Al centro della vita della famiglia e del villaggio.

Liêu, Quyên e i nostri commensali scelgono i pezzi più prelibati e li mettono nelle nostre ciotole. Dopo il pasto, gli ospiti si spostano da un tavolo all'altro e chiacchierano allegramente. Chi più, chi meno viene da noi e cerca di scambiare qualche parola. Come richiede la tradizione Dao, brindiamo con ognuno di loro con il nostro vino di riso. "Chúc sức khoẻ" - alla salute di tutti!

Come Helvetas sostiene le persone in Vietnam

Helvetas promuove un turismo sostenibile nelle regioni montuose del Vietnam, dove è impegnata anche nella tutela delle piante medicinali.