© Helvetas / Narendra Shrestha
Nepal

Puentes colgantes: caminos seguros y más democracia de base

© Helvetas / Narendra Shrestha

Los puentes colgantes en Nepal son uno de los proyectos más exitosos de Helvetas. Los puentes ahora son planificados por el gobierno central y las autoridades regionales de planificación. Helvetas asesora a las autoridades y promueve la elección democrática de comités de gestión de puentes en los pueblos.  

  • Nombre del proyecto
    Planificación y construcción de puentes colgantes
  • Fase del proyecto
    2014 a 2019
  • Financiamiento
    Este proyecto es un mandato de COSUDE.
  • Enfoque temático
    Acceso rural

7000 cambios verdaderos

Con apoyo de Helvetas, se han construido más de 7000 puentes colgantes en Nepal. Cada uno de estos puentes hace más cortas y seguras las rutas utilizadas por unos 1800 residentes. Cada vez que se construye un nuevo puente colgante, un 21% adicional de los niños locales pueden caminar hasta la escuela. Las visitas a centros médicos aumentan en un 32%, y se abren nuevos mercados, restaurantes y talleres de reparación cerca del 39% de todos los puentes.  

Los puentes colgantes de Nepal son un éxito excepcional en el campo de la cooperación al desarrollo. Por muchos años, los ingenieros de Nepal han diseñado los puentes y supervisado la construcción por su cuenta. Y, por mucho tiempo, las agencias gubernamentales correspondientes se han hecho cargo de la planificación de nuevos puentes.

En este esfuerzo, el Gobierno de Nepal depende del financiamiento de donantes internacionales, incluida la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE). La COSUDE ha encargado a Helvetas asesorar, entrenar y supervisar a las autoridades de planificación central y regional en sus procedimientos administrativos para garantizar que los fondos se utilicen correcta y rentablemente. También organizamos cursos de formación básica y avanzada para ingenieros y técnicos.

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Un camino peligroso hasta la escuela: muchos niños en Nepal dependen de construcciones peligrosas para cruzar los ríos. © Helvetas
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Un puente colgante brinda una ruta segura hasta la escuela. También brinda acceso a mercados y hospitales. © Helvetas
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Los puentes no son solo infraestructura. La construcción de cada puente promueve el espíritu comunal y la participación local. La construcción lleva un total de 2300 días: cargando arena, cortando piedras y moliendo grava. Y, en el proceso, se apropian del puente.

No se construye ningún puente en Nepal sin que la población local tenga la oportunidad de dar sus opiniones en público. Después que se completa un puente, se realiza una reunión pública para garantizar que cumple con las exigencias de calidad y que los fondos se usaron correctamente. Las organizaciones asociadas de Helvetas nos ayudan a establecer comités de gestión de puentes, los cuales supervisan la operación y mantenimiento del puente en nombre de la comunidad local. Y garantizamos que estos comités incluyan a mujeres y miembros de grupos étnicos desfavorecidos, que tienen poca o ninguna influencia en otros aspectos de la vida pública. Para muchos miembros del comité, este es su primer paso hacia la participación política. Por lo tanto, cada puente colgante también es un entrenamiento para la democracia.    

El programa de construcción de puentes en Nepal es dirigido por la Agencia Suiza para la Cooperación y el Desarrollo (COSUDE) y ejecutado por Helvetas.

© Helvetas/Flurina Rothenberger
«Gracias al puente, vendemos mucho más. Pero, para mí, lo más importante es que mis hijos ahora tienen un camino seguro hasta la escuela.»

Amritha Bhandari, madre y dueña de un restaurante al lado del puente colgante de Ranighat en Hariharpur, Nepal

Agua

Las comunidades más vulnerables padecen la suciedad y escasez de agua. Cada año ayudamos a que 500.000 personas tengan acceso a agua potable y a un saneamiento básico.

Cómo Helvetas apoya la gente en Nepal

Helvetas lanzó sus primeros proyectos en Nepal en 1956. Desde entonces, nuestra actividad se ha diversificado y abarca desde la formación técnica hasta la construcción de puentes y la reducción del riesgo de desastres.

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