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Medio ambiente y cambio climático

Comunidades vulnerables gestionando sus recursos naturales para reducir los riesgos de desastres y enfrentar el cambio climático

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Desde hace dos décadas, Helvetas Guatemala en alianza con socios locales, entidades gubernamentales, no gubernamentales y de cooperación afines, ha venido impulsando el manejo descentralizado, sostenible y participativo de los recursos naturales. Con la finalidad de mejorar su condición ecológica y con ello contribuyan a la provisión de bienes y servicios ecosistémicos para las comunidades; que impacten positivamente en el combate a la pobreza y fortalecen la inclusión social, incluyendo la participación de las mujeres.

Guatemala es un país con una enorme diversidad biológica y abundancia de recursos hídricos. Al mismo tiempo, es uno de los países más afectados por los efectos del cambio climático, impactando severamente a las familias campesinas más pobres poniendo en peligro la vida, su calidad y los medios que la sustentan.

En los últimos años, el país ha sufrido el incremento de catástrofes naturales como sequías prolongadas, tormentas y huracanes con sus efectos devastadores sobre la biodiversidad, ecosistemas y costas; y poniendo en riesgo la seguridad alimentaria, productividad agrícola, y la calidad, continuidad y disponibilidad de agua.

Para reducir los riesgos de desastres naturales y adaptarse a los efectos del cambio climático, Helvetas promueve medidas de conservación de aguas y suelos, buenas prácticas agropecuarias y el manejo integral de los recursos naturales; así como el fomento de la empresarialidad alrededor del turismo comunitario, manejo de desechos sólidos y uso sostenible del bosque. Explora mercados para estos servicios, diversificando así la economía campesina, generando ingresos y mejorando la seguridad alimentaria en las familias.

La (todavía amplia) riqueza paisajística y variedad ecológica, natural y cultural en el Altiplano Occidental está fuertemente ligada a los lazos arraigados de cohesión social. La cultura organizativa indígena se basa sobre la gestión colectiva de recursos naturales. Tiende a impulsar modelos de desarrollo más incluyentes, equitativos y sostenibles. Las estrategias tradicionales de adaptación, sobre todo de las familias más vulnerables siempre se basaban en el uso estratégico de la diversidad ecológica y la organización colectiva: se solía diversificar la producción (disminuyendo las vulnerabilidades) y recurrir al apoyo mutuo (compartiendo reservas). Sin embargo, con la minifundización de la tenencia de la tierra y la progresiva desintegración de los tejidos sociales, estas estrategias de resiliencia han venido perdiendo su efectividad – dejando a las familias más expuestas a marginalización, empobrecimiento y migración.

La progresiva degradación ambiental no solamente ha venido generando una progresiva vulnerabilidad y pérdida de ingresos, bienes y reservas a nivel familiar, sino también ha causado un deterioro en los servicios ambientales a nivel comunitario. La creciente deforestación y degradación de los bosques ha provocado una reducción de caudales en las fuentes y contaminación ambiental del agua. Además, ha generado una escasez generalizada de leña, postes, paja y alimentos en las comunidades. Y, ha reducido la resiliencia colectiva para mitigar o adaptarse a los efectos del cambio climático.

Sin embargo, la mega-diversidad ecológica y cultural también presenta oportunidades todavía no suficientemen­te exploradas. Por ejemplo, existe un alto potencial de turismo comunitario. En Guatemala, actualmente, el turismo aporta en solo 3.3% al PIB. Cada año 2.1 millones de turistas visitan sobre todo el Lago Atitlán, la Antigua Ciudad de Guatemala y las ruinas de Tikal. En el Altiplano Occidental, hay toda una riqueza ecológica y turística que se queda generalmente desatendida, por falta de preparación, infraestructura, promoción y mercadeo.

El subsector de turismo comunitario -que abarca al ecoturismo, etnoturismo y aviturismo- tiene una muy alta potencialidad, en el Altiplano Occidental, por la presencia de paisajes espectaculares, volcanes, fauna y flora única, bosques, cascadas, flujos y cuerpos y aguas, y toda una tradición cultural, gastronómico y artesanal. Aún no recibe mucha atención. Helvetas es única en desarrollar las capacidades turísticas y micro-empresaria­les en las comunidades alrededor de las cadenas volcánicas y en los bosques comunales y municipales, y fomentar su conservación y gobernanza participativa, inclusiva y sostenible.

Le invitamos a conocer más sobre nuestros proyectos en medio ambiente y cambio climático:

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Proyecto Uk’uch Ixcanul

  • Nombre del proyecto
    Uk’uch Ixcanul - Corazón del Volcán
  • Fase del proyecto
    agosto 2016 a enero 2019
  • Financiamiento
    Este proyecto es financiado con fondos del Fondo para la Conservación de Bosques Tropicales (FCA); Helvetas y socios locales.
  • Enfoque temático
    Medio ambiente y cambio climático

El proyecto Uk’uch Ixcanul - Corazón del Volcán fortalece la gobernanza de bosques de la cadena volcánica de Quetzaltenango con base en la institucionalidad tradicional. Consolidamos la conservación de la biodiversidad y el uso sostenible del bosque, generando a la vez el desarrollo económico, reforzando asociacio­nes comunitarias y micro-empresas que prestan servicios de turismo comunitario y fortaleciendo sus cadenas de valor. Mejoramos tanto los ingresos y oportunidades de empleo, como la conectividad y los servicios eco-sistémicos de los bosques. Resulta ser un modelo interesante que conjuga el desarrollo eco/etno-turístico con la conservación ecológica y la gobernanza participativa. Los beneficios económicos resultan a estimular las comunidades a conservar y manejar bien sus bosques. Los beneficios ecológicos resultan a aumentar el valor turístico y a atraer turistas. La gobernanza participativa resulta a favorecer la conservación y a estimular el Estado, la municipalidad y las empresas a co-invertir en la reforestación, manejo de bosques, pago por servicios ambientales e infraestructura turística.

En Uk’uch Ixcanul entonces concretamente:

a) Consolidamos y conservamos un área de 14,500 hectáreas de bosques conectados en 7 municipios de la cadena volcánica de Quetzaltenango.

b) Establecemos una ruta regional de turismo comunitario con cadenas de valor funcionales que articulan 20 prestadores asociativos de servicios turísticos.

c) Desarrollamos mecanismos participativos de buena gobernanza de los recursos naturales y biodiversidad entre 7 municipalidades y 20 comunidades, que velan por la inclusión social inclusivos, y reconocen y refuerzan las organizaciones tradicionales y sus formas de gestión territorial.

Ver más información en español: Proyecto Uk’uch Ixcanul - Corazón del Volcán

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Programa de Pequeñas Donaciones PPD DR CAFTA

  • Nombre del proyecto
    Programa de Pequeñas Donaciones
  • Fase del proyecto
    enero 2018 a enero 2020
  • Financiamiento
    Fondos del Departamento de Estado de EE.UU. en el marco del Programa de Cooperación Ambiental del DR-CAFTA y contrapartida de organizaciones ejecutoras, beneficiarias de pequeñas donaciones.
  • Enfoque temático
    Gobernanza y paz
    Medio ambiente y cambio climático

Guatemala-PPD-DR-CAFTAOtra problemática ambiental preocupante y relativamente poco atendida es el manejo de desechos sólidos. La cantidad de basura que se produce y se tira en las casas y espacios públicos es impresionante. Mucha de la basura no es fácilmente degradada. También tiende a causar seria contaminación ambiental. No viene acompañada de medidas adecuadas de recolección y manejo de desechos sólidos, ni de la adecuada concientización sobre sus efectos negativos en la salud familiar. La alta contaminación de (no menos que 98% de) las fuentes de agua y alta incidencia de enfermedades gastro-intestinales son una directa consecuencia de la masiva contaminación ambiental.

Afortunadamente, en la mayoría de las comunidades todavía es reversible: se puede contrarrestar la contaminación con educación y con el compromiso de la población de reducir y manejar mejor la basura, y adoptar buenas prácticas de saneamiento ambiental. Se necesita educar y concientizar a las familias y generar hábitos como el consumo y manejo responsable de residuos sólidos, y específicamente reducir el volumen de residuos generados en sus hogares y comunidades, y adoptar prácticas para su mejor reciclaje, re-uso y descomposición sanitaria.

El DR-CAFTA es el primer acuerdo comercial de Centroamérica que incorpora el tema ambiental como parte integral de un tratado comercial. El acuerdo reconoce y fortalece el derecho de denuncias ambientales por cualquier ciudadano u organización de algunos de los países firmantes por el no-cumplimiento de las leyes ambientales nacionales, lo cual puede causar dificultades y restricciones comerciales para el país.

El Programa de Cooperación Ambiental (PCA) del DR-CAFTA incluye un Programa de Pequeñas Donaciones para la participación pública en la protección ambiental financiado por el Departamento de Estado de los Estados Unidos de América. Helvetas en Guatemala administra este programa y apoya organizaciones locales de la sociedad civil en cada uno de los países signatarios (Guatemala, Honduras, El Salvador, Costa Rica, Nicaragua, República Dominicana y, recién también, Panamá) en sus esfuerzos para promover la participación pública y el manejo integral de residuos sólidos.

Co-financiamos pequeños proyectos de sensibilización sobre el efecto del mal manejo de residuos sólidos y la contaminación ambiental, de mejor reglamentación y gobernanza de desechos sólidos, y de participación ciudadana en la prevención, reutilización y reciclaje de los residuos sólidos. Estimulamos que las municipalidades y organizaciones civiles ambientalistas intercambien sus experiencias y mejoren sus prácticas.

Ver más información en español: Proyecto PPD DR CAFTA

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