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Bolivia – 21. abril 2019

El cacao silvestre boliviano es de alta calidad

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"Bolivia tiene el cacao silvestre de excelencia" afirma Jaime Freire experto internacional de nacionalidad ecuatoriana, conocido como Papá Cacao

La producción y recolección del cacao boliviano se encuentra en manos de más de 9.000 familias de pequeños productores campesinos e indígenas, distribuidos en cinco departamentos (La Paz, Beni, Cochabamba, Santa Cruz y Pando), concentradas principalmente en el norte del departamento de La Paz, de donde se obtiene el 81% de la producción. Bolivia cuenta con dos tipos principales de cacao: el foráneo y el cacao silvestre que crece naturalmente en toda la Amazonía boliviana.

El cacao silvestre se encuentra dentro del sistema natural. Los árboles producen y se reproducen sin necesidad de la intervención del hombre. Molecularmente es diferente a los demás grupos genéticos del cacao cultivado, se caracteriza por ser único en sabor y aroma dentro de los grupos de cacaos más finos del mundo, y su producción está orientada a la demanda de mercados especiales cuyos precios son superiores debido a la poca producción y escasez en Bolivia.

Su origen es la región amazónica de Bolivia, se encuentra distribuido en los márgenes de los ríos de la cuenca amazónica de Bolivia, dentro de los departamentos de Beni, Santa Cruz, Pando, Cochabamba y La Paz. Actualmente se cuenta con 11.544 has de cacao silvestre en todo el país, de las cuales el 71,53% corresponde al Beni y se extiende en los municipios de San Ignacio, TIPNIS, Baures, Magdalena y Huacaraje; 20,79% se encuentra en el departamento de Santa Cruz, dentro del municipio de Urubichá; y el restante corresponde a los departamentos de La Paz –específicamente a las orillas del río Carmen del Emero–, Pando y Cochabamba. El experto internacional en cacao, Jaime Freire de nacionalidad ecuatoriana afirmó que "Bolivia tiene el cacao silvestre de excelencia". Conocido como PapáCacao, Freire participó dentro el panel de expertos que evaluaron la calidad de granos de cacao presentados por recolectores y productores con miras a ser elegidos para participar en el International Cocoa Awards.

A nivel internacional el Programa Cacao de Excelencia (CoEx) es el punto de entrada para que los productores de cacao participen en los Premios Internacionales del Cacao (ICA). Este Programa es una competencia mundial que reconoce la calidad, el sabor y celebra la diversidad del cacao según su origen. El programa se realiza cada dos años liderado por Bioversity International y Event International en París Francia. 

En Bolivia en 2013, se conforma un Comité Nacional de Coordinación de Cacao Bolivia, en el marco del cumplimiento de los requisitos del evento “Cocoa Awards”. Este comité estuvo y continúa conformado por representantes de las siguientes instancias públicas, privadas y ONG como ser: Confederación de Productores y Recolectores Agroecológicos de Cacao de Bolivia (COPRACAO), Ministerio de Relaciones Exteriores (MRE), Ministerio de Desarrollo Rural y Tierras (MDRyT), HELVETAS Swiss Intercooperation, Organización de la Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Wildlife Conservation Society (WCS) y el Centro de Investigación y Promoción del Campesinado (CIPCA). Estas instituciones llevaron adelante el proceso de selección y envío de muestras, garantizando la participación del país en el Programa de Cacao de Excelencia. Las citadas instituciones organizan el 1er. Salón del Cacao & Chocolate Bolivia 2019 donde se seleccionaron seis muestras de cacao que participarán en el International Cocoa Awards a desarrollarse en París.

El Director de Programa País de HELVETAS Bolivia, Riccardo Riccardi, afirma que "Helvetas apoya a recolectores y productores de cacaco silvestre, a través de la asistencia técnica y financiera, pues reconoce que son ellas, ellos y sus familias quienes hacen posible contar con  un cacao de alta calidad, en equilibrio con la naturaleza". 

En Bolivia se estima una superficie de producción de 14.884 hectáreas, de cacao cultivado hibrido/foráneo y 12.115 hectáreas de cacao cultivado de origen silvestre. En el mercado internacional Bolivia se ubica en el puesto 31avo, de los países productores de cacao y participa con un 0,05% en el comercio mundial (ICCO, 2015).

Mayores informes:

Rigliana Portugal
Especialista en Comunicación y Gestión del Conocimiento
Rigliana.Portugal@helvetas.org 
Fotografías: Helvetas Bolivia/Simon Opladen